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感染を繰り返して免疫力を上げる!獲得免疫について

体内に侵入した抗原(病原体)を特定して、その抗原に合った攻撃をする獲得免疫は、一度感染した抗原を記憶することで得られる免疫です。

獲得免疫で活躍する免疫細胞や、免疫反応について詳しく解説していきます。

敵を特定して攻撃する体内の特殊部隊「獲得免疫」

生まれつき持った「自然免疫」に対して、ウィルスや細菌に感染することで身についていくのが「獲得免疫」です。体内に侵入した抗原(細菌やウィルスなどの病原体)を、無差別に攻撃していく自然免疫とは違い、抗原を特定したのち、その抗原に適した攻撃法や武器(抗体)を作って攻撃することから、「特異的免疫」とも呼ばれています。

自然免疫では対応しきれず、外敵に対して体を守りきれない時に強力な免疫反応で攻撃を行うことから、獲得免疫は体内の特殊部隊と言ってもいいでしょう。

獲得免疫は戦いの記録!

獲得免疫を担う免疫細胞には、「免疫記憶」という体内に侵入してきた抗原を記憶する働きがあり、次にその抗原に感染した時、その抗原に対する抗体を速やかに作って攻撃・退治できるようになります。 一度かかったことのある病気にかかりにくくなるのは、獲得免疫のおかげなのです。

また、おたふく風邪のように一度発症したり、ワクチンを接種すると二度発症しないことを「終生免疫」といいます。水疱やはしかも終生免疫だと思われがちですが、実は20年程で免疫力が低下してしまい、再び発症する可能性があるので、終生免疫には含まれません。

感染を繰り返して強くなる獲得免疫系の免疫細胞たち

特殊部隊の司令塔「ヘルパーT細胞」

T細胞の一種で、マクロファージ(白血球の一種)から受けた抗原提示(病原体の情報)によって、抗原の性質や特徴に適した攻撃を他の免疫細胞に命令する役割を持っています。敵を倒すための戦略を練り、攻撃司令を下す…まさに特殊部隊の司令塔なのです。

ヘルパーT細胞は、ウィルスや細菌に対して反応する「Th1細胞」、花粉やダニ・カビなどに反応する「Th2細胞」と、抗原の種類によって分けられます。 このふたつは、サイトカインという細胞間の情報伝達を担うたんぱく質の活性物質によって、お互いの働きを抑制し合い、免疫バランスを保っています。

強力な殺し屋「キラーT細胞」

T細胞の一種。抗原提示を受けたヘルパーT細胞は、インターロイキン2というサイトカインの一種を産生し、キラーT細胞に対して増殖・抗原に対する攻撃を命令します。

命令を受けたキラーT細胞は力を増しながら増えていき、攻撃を開始します。自ら抗原に乗っ取られることで、sっd感染した細胞ごと一気に破壊します。まさに「殺し屋」としての呼び名にぴったりの免疫細胞です。

抗原を破壊したあとのキラー細胞のほとんどは死滅しますが、一部は抗原の情報を持った「メモリーキラーT細胞」として残り、同じ抗原が侵入してきた時のために備えます。

予防接種にも応用されている「B細胞」の記憶能力

リンパ球の一種で、胸腺の中で作られるT細胞とは異なり、骨髄内で生長します。ヘルパーT細胞の命令によって抗原に適した抗体「免疫グロブリン」を産生して、抗原を攻撃します。

B細胞はその表面に抗原を感知・認識できる受容体を持っていて、抗原と結合したのち、その破片を外に放出して抗原を提示、ヘルパーT細胞から刺激・補助を受けながら抗体を作り出します。

 

獲得免疫の免疫反応「細胞性免疫」と「液性免疫」

獲得免疫の免疫反応は、活性化したヘルパーT細胞の種類によって、細胞による免疫反応「細胞性免疫」と、抗体による免疫反応「液性免疫」の2つにわけられます。

ウィルスや細菌に反応する細胞性免疫

リンパ球(特にTリンパ球)が主役の免疫反応です。まず、ヘルパーT細胞(Th1細胞)が、自然免疫系である樹状細胞の抗原提示を認識し、サイトカインを産生。サイトカインによってマクロファージやキラーT細胞、NK細胞などが活性化され、抗原に感染してしまった細胞を攻撃します。

花粉やダニなどに反応する液性免疫

B細胞と抗体が主役の免疫反応です。ヘルパーT細胞(Th2細胞)から産生されたサイトカインによってB細胞が活性化され、形状細胞へ分化すると、抗原に合った抗体を産生。その抗体は体液を通し体中に広がり、抗原を攻撃します。

自然免疫と共に、病原体から体を守る「獲得免疫」

感染するたびにその抗原のデータを記録し、免疫をつけていく獲得免疫。この免疫システムのお陰で、人間は様々な病原体に負けない体を作っていけるのです。

免疫マン

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