樹状細胞の働きと活用方法について

樹状細胞とは、名前の通り樹木のように枝分かれしている細胞で、白血球の中にある免疫細胞の一部です。

ここでは樹状細胞の働きを詳しくみていきましょう。

樹状細胞が持つ具体的な働きとその機能について

樹状細胞はアメーバのような(または枝の様な)形体をしていますが、この細胞の重要な働きの1つに抗原を取り囲んで分解処理を行う事が上げられます。

この点はマクロファージとの機能上における共通点でもありますが、樹状細胞は形状が異なる上、お互いの抗原撃退法式は大きく異なっています。

樹状細胞はあらゆるT細胞への抗原提示が可能となっている

樹状細胞は抗原の分解処理とした後、すべてのT細胞に対する抗原提示が可能となっています。

この「抗原提示」とは、樹状細胞が処理した抗原の情報を免疫細胞であるT細胞に提供することで、情報アップデートさせて免疫機能を活性させることです。

T細胞の中には、一度も抗原提示を受けたことのないビギナーのような「ナイーブT細胞」と呼ばれるタイプが存在し、樹状細胞のみがこの細胞への「抗原提示」ができるので「マクロファージ」よりもこの機能に優れているといえます。

樹状細胞の正体や分布同定場所に関する意外な情報

樹状細胞はいったいどのようにして発生するのか、その正体や意外な機能情報についても見ていきます。

1973年にアメリカで発見された白血球の細胞の1つ

樹状細胞は、1973年にアメリカで発見された白血球から発展した免疫細胞タイプです。上述の抗原提示細胞として大変多忙な細胞であり、基本的に1週間で死滅してしまう性質を持っています。

一般的に樹状細胞は、皮膚の下や内臓管などの粘膜のある組織に多く存在すると言われますが、実際は移動を頻繁に行うので全身まんべんなく存在しています。

樹状細胞が分布して同定した場所に合わせて特化する

この樹状細胞に関して興味深い事は、この細胞が各部位に分布して同定するとその部位に特化した樹状細胞となる事です。

表皮関連になると「ランゲルハンス細胞」、内皮になると「真内皮樹状細胞」、骨髄関連になると「骨髄系樹状細胞」と呼ばれ、他にもいくつかの種類が存在しています。

樹状細胞と同じ免疫細胞であるマクロファージとの違い

樹状細胞はマクロファージとしばしば比較される事があります。

ここでは、樹状細胞とマクロファージを比較して、どのような違いがあるのか、お互いの存在意義についても簡単にチェックしていきましょう。

樹状細胞はマクロファージのように細菌を大量に捕食できない

樹状細胞は、基本的にマクロファージのように抗原の大量捕食ができないと言えます。マクロファージは対象となる抗原を伸びる突起物で直接捕獲する形を取りますが、樹状細胞はじわじわと自らの細胞で取り込んでいきます。

大量に捕食出来ないからと言って、樹状細胞が非力な訳ではありません。

樹状細胞はナイーブT細胞の活性化を進め、実質的に経験のない免疫細胞を使い物になるよう変化させる機能を持ちます。そのため、免疫細胞の増加は「樹状細胞」の力によって大きく影響を受けている事になります。

樹状細胞は抗原提示メインでマクロファージは抗原の撃退メイン

これによって、「樹状細胞」と「マクロファージ」の存在意義を簡単に見極めてみると、「樹状細胞」は抗原提示がメインで「マクロファージ」は抗原の処理自体をメインの仕事をおこなっていると言えます。

マクロファージが現場での力持ちであれば、樹状細胞は本部に重要な情報を伝えて免疫細胞全体の力を向上させる情報通信担当と言えるでしょう。

樹状細胞の働きはガン免疫治療にも大きく生かされている

樹状細胞はその優れた抗原提示機能を持ちますが、通常の状態ではガン細胞に打ち勝てるほどの威力は持たず、抗原としてのガンの情報をT細胞に提示するほどには至っていません。そのため、ちょっとした工夫をしてガン治療に投入していきます。

体外でガン免疫として培養した樹状細胞をワクチンとして接種

まず、患者から白血球の単球を抽出し、体外にてガン細胞の提示に特化した樹状細胞へと培養を進めます。力をつけた樹状細胞をワクチンとして患者に接種することで効果が期待出来ます。

接種までの流れは、本来人間の体内で進められることが理想的ですが、それを事前に人工的に進めることが樹状細胞を使ったガンの免疫治療の下準備となります。

治療における即効性はないが免疫によってガン治療が期待できる

この樹状細胞を使ったガンの免疫治療は抗がん剤と違って即効性はないものの、血管などの老化をきたさずにじわじわと治療を進められるメリットがあります。

体内に入った樹状細胞は、T細胞に対してガン細胞のみを退治することを指示できるようになり、ここでガンに対する免疫治療が開始できると考えられています。

冒頭でもお伝えしましたが、樹状細胞は免疫細胞のひとつです。免疫細胞や免疫力を総合的に強化する事を普段の生活から意識する事は、私達の生活がより豊かなものになる大きな可能性を持っています。本サイトでは免疫力について詳しく解説していますので、たくさん知識を身に付けていって下さい。

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